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EL mayor y más grande alcornoque del mundo

‘El Silbador’ elegido «Árbol europeo del año 2018»

El Silbador, con 234 años de edad, ganó el primer lugar en el concurso europeo del árbol del año 2018 y está clasificado como «Árbol de Interés Público» desde 1988.
El nombre ‘Silbador’ viene del sonido originado por las muchas aves que se posan en sus ramas.
Ya fue descorchado más de veinte veces y da más corcho en un año que muchos otros alcornoques dan en una vida. En 1991, su descorche resultó en 1200 kg de corcho, que dio origen a más de cien mil tapones.

El corcho proviene de la cáscara del alcornoque, que además de ser 100% natural, es también biodegradable, renovable y reciclable.
Su utilización es antigua y como prueba existen varios vestigios dispersos por toda Europa; desde los romanos y los egipcios que usaron el corcho en la pesca, en el calzado y en las ánforas donde transportaban líquidos hasta la época medieval, con los monjes que la utilizaban para revestir las paredes de sus celdas, para protegerse del frío en el invierno y del calor en el verano.
Desde la Era de los descubrimientos, donde fue aplicada en las carabelas a las grandes bodegas que descubrieron que el secreto para preservar los mejores vinos estaba en un simple tapón de corcho.
Hoy en día, además de tener muchos usos, no sólo es de gran importancia para la economía portuguesa, así como en su contribución a la biodiversidad como un soporte para el hábitat de especies como el lince ibérico y el águila real y la lucha contra el cambio climático.

El más impresionante de todo este proceso es que el alcornoque es el único árbol cuya cáscara se auto-regenera, o sea, no necesita ser cortada.

La extracción del corcho (cáscara) tiene el nombre de ‘descorchar’ y debe ser realizado por profesionales especializados. El descorche se hace entre los meses de Mayo y Agosto, en el momento en que el árbol se encuentra en crecimiento, siendo más fácil su remoción sin herir el tronco.
Cada alcornoque lleva 25 años hasta que pueda ser descorchado por primera vez, siendo que después de la primera extracción el proceso podrá ser repetido cerca de 17 veces que se traduce en una media de 200 años.
Las dos primeras extracciones resultan en las llamadas cortezas ‘virgen’ y ‘secundaria’, cuyas propiedades son las más adecuadas para el aislamiento, pavimentos y productos para áreas de la construcción, de la moda, del diseño, de la salud, en la producción de energía o en la industria aeroespacial.
Es sólo a partir del tercer descorche (a los 43 años), llamado corteza ‘amado’, que se adquiere un corcho de textura lisa, de mejor calidad y con propiedades adecuadas para la producción de tapones.
Portugal Premium Tours tiene dos recorridos donde se puede ver de cerca este material tan especial como el corcho. En el tour Las Maravillas de Sintra, podrá visitar el Convento de los Capuchos, también conocido como «Convento del corcho», fundado en 1560 y donde el corcho se utiliza en la protección y decoración de sus pequeños espacios.

En el tour Alentejo y sus maravillas tendrá la oportunidad de parar para observar los alcornoques en su hábitat y visitar una fábrica de corcho donde podrá comprender mejor todo su proceso de transformación en productos finales, seguido de un paseo por la fábrica.

Actualmente se considera a la industria más importante del país, el alcornoque ocupa el 23% de su superficie forestal haciendo Portugal el mayor productor de corcho y representa 50% de la transformación del mundo.

¡Enhorabuena!

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